L'HISTOIRE DE DELHI

La première cité de Delhi fut donc celle d'Indraprastha, fondée par les légendaires Pandava, héros du Mahabharata. Mais ce n'est qu'au 11è siècle que la ville s'agrandit vraiment avec l'arrivée des rajpoutes du clan Tomara. Leur souverain, Raja Anang Pal, construisit Lal Kot. La ville fut prise par les rajpoutes du clan Chauhan au 12è siècle. Toutefois Delhi n'était pas encore le siège d'une quelconque autorité centrale, d'ailleurs à l'époque aucun dirigeant n'était capable de contrôler la région suffisamment longtemps pour établir un royaume. Les rajpoutes étaient en effet constamment en guerre les uns contre les autres.

En 1185 le turc Muhammad de Ghur prit Lahore et écrasa les rajpoutes lors de la bataille de Tarian en 1192. Delhi et Ajmer furent dès lors contrôlées par les turcs. Muhammad de Ghur retourna dans son royaume en laissant la direction de ses nouveaux territoires à Qutb-ud-Din Aibak. Ce dernier se déclara Sultan de Delhi en 1206 à la mort de Muhammad de Ghur, donnant ainsi naissance au Sultanat de Delhi. La région fut alors considérée comme un état à part entière et non plus comme une extension du royaume afghan. Qutb-ud-Din Aibak mourut en 1210. Les nobles mirent alors Aram Shah sur le trône avant de le remplacer huit mois plus tard par Malik Shams-ud-Din Iltutmish. Il renforça la position du Sultanat de Delhi en repoussant les afghans et les rajpoutes. c'est lui qui fit de Delhi sa capitale. Iltutmish mourut en avril 1236. Sa fille Razziya est désignée pour lui succéder. La sultane, au grand dam des nobles, dirigea le sultanat pendant quatre ans. Son règne fut suivit de celui de Bahram Shah (1240-12), Ala-ud-Din Masud Shah (1242-46) et Nasir-ud-Din Mahmud (1246-66). Puis Ghiyas-ud-Din Balban accéda au pouvoir. Il fut sans doute le plus grand sultan de la dynastie. Il hérita d'un territoire affaibli et attaqué de toutes parts par les mongols et les rajpoutes. Il consolida les frontières en bâtissant des citadelles garnies de fermiers-soldats Les mongols furent repoussés à deux reprises, en 1279 et en 1285. Un des grands mérites de Balban fut d'avoir organisé et sécurisé Delhi pour les dynasties à venir.

Le rôle de fondateur de la première dynastie de Delhi fut laissé aux Khalji, arrivés au pouvoir en 1290 avec à leur tête Jalal-ud-Din Feroze Khalji. Ce dernier fut assassiné par son neveu Ala-ud-Din en 1296. Il se proclama lui-même sultan de Delhi avant d'obtenir l'appui de la noblesse et du peuple grâce à l'or accumulé. L'un des grands succès d'Ala-ud-Din fut d'écarter définitivement la menace mongole après leur dernière tentative d'invasion en 1308. Sa politique d'expansion fit d'Ala-ud-Din le véritable premier empereur de l'Inde.
Après la mort d'Ala-ud-Din, de graves dissensions permirent aux Tughluq de prendre la succession des Khalji sur le trône de Delhi. Trois des villes historiques furent construites sous le règne des Khalji (Tughlaqabad, Jahanpanah et Ferozabad). Ghazi Malik inaugura la dynastie en sous le nom de Ghiyas-ud-Din Tughluq. Son fils Muhammad-bin-Tughluq lui succéda après un règne assez bref au cours duquel il bâtit Tughlaqabad. Il fut le premier considérer l'Inde comme un pays à part entière et il s'imagina que son dirigeant pouvait être le maître de l'Asie Centrale. Il envoya des missions en Chine, en Égypte et dans beaucoup d'autres pays. Très tolérant, il ouvrit de nombreux postes à responsabilités aux hindous. Il débuta la construction de la cinquième ville de Delhi (Jahanpanah). Sa plus malheureuse décision fut de déplacer sa capitale de Delhi à Daulatabad (à 1000 km plus au sud !) en obligeant la population à le suivre. Mais une fois là-bas il changea d'avis et fit demi-tour. La plupart des habitants de survécurent pas au voyage et Delhi perdit une grande part de sa grandeur. Il mourut en 1351.
Son neveu Firuz prit la succession. Il fut le plus grand bâtisseur de Delhi. Il construisit la sixième ville (Ferozabad), quatre mosquées, 30 palais, 200 caravansérails, des réservoirs, des hôpitaux, etc... Très aimé de son peuple, son règne fut cependant celui du déclin. Sa mort en 1388 fut suivie par la succession de sultans tous plus inaptes les uns que les autres. La guerre civile s'installa et laissa tout le loisir à Tamerlan d'envahir l'Inde de Nord en 1398. En décembre 1398 ce dernier prit Delhi et mit la ville à sac dans un bain de sang indescriptible. En mars 1399 Tamerlan quitta l'Inde en laissant derrière lui une Delhi dévastée.
Une nouvelle dynastie émergea des ruines, celle des Sayyid. Le fondateur de la dynastie fut Khizr Khan, suivi de Mubarak Shah, puis de Muhammad Shah. Ce dernier eut la mauvaise idée d'abuser des ses pouvoirs. Sous la pression populaire, il transmit le pouvoir à Bhalul Lodi en 1451. Ce dernier inaugura la dernière dynastie du Sultanat de Delhi, celle des Lodi. Il mena avec succès de nombreuses batailles. En 1489 son fils Sikandar prit la succession et décida en 1504 de construire Agra et d'en faire sa capitale. Mais les charmes d'Agra n'eurent aucun effet sur son successeur, Ibrahim Lodi, qui préféra revenir à Delhi. Il dut mater plusieurs rébellions. Il était tellement sévère que le gouverneur du Penjab fit appel au moghol Babur pour le débarrasser de ce sultan autocratique. Trop content de cette opportunité, Babur franchit l'Indus en 1526 et affronta victorieusement les armées d'Ibrahim Lodi à Panipat. Ce dernier meurt à Delhi cette même année.

En 1530 Babur meurt en laissant les fondations de l'empire moghole à son successeur Humayun. Celui-ci consacra son début de règne à consolider ses positions. Mais, mauvais stratège, il perdit beaucoup de terrain et fut obligé de s'exiler en Iran après sa défaite face aux Suri de Sher Shah en 1543. Les Suri prirent le contrôle de Delhi et le gardèrent jusqu'en 1555. Cette année là Humayun refranchit l'Indus et s'empara très vite de Lahore, Delhi et Agra. Sher Shah et Humayun furent les constructeurs de la septième ville de Delhi.
Les deux rois suivants, Akbar (1556-1605) et Jahangir (1605-1627), marquèrent peu l'histoire de Delhi puisqu'ils y passèrent très peu de temps. Akbar, peut-être le plus grand roi que l'Inde ait connu, préféra Agra à Delhi et il construisit Fatehpur Sikri pour en faire sa capitale. Jahangir passa son temps entre Agra, Lahore et le Cachemire.
Delhi revint sur le devant de la scène avec Shah Jahan, le fils rebelle de Jahangir. Son règne fut salué comme celui de la période dorée de l'empire moghole car il fut relativement pacifique et prospère. Shah Jahan fut le plus grand bâtisseur de la dynastie. En 1639 il décida la construction d'une nouvelle ville à Delhi (Shahjahanabad). Son chef-d'oeuvre fut évidemment le Taj Mahal, construit à la mémoire de son épouse Mumtaz Mahal. Il fut néanmoins un despote et un musulman intégriste. En septembre 1657 il tomba malade et fut emprisonné par son propre fils Aurangzeb jusqu'à sa mort en 1666.
Le règne d'Aurangzeb fut marqué par un fondamentalisme religieux dont souffrirent énormément les hindous. Son règne fut le plus long de la dynastie et il dirigea un état qui n'avait jamais été aussi étendu. Il mourut en 1707. Bahadur Shah lui succéda à l'âge de 63 ans. Son règne marqua le début du déclin de l'empire moghole. Des 19 empereurs moghols qui succédèrent à Aurangzeb, 13 furent couronnés entre 1707 et 1837.
L'affaiblissement de Delhi profita au roi persan Nadir Shah qui pénétra dans Delhi le 11 Mars 1739 en massacrant la population. Il repartit 57 jours plus tard en emportant le célèbre trône des moghols, le Trône du Paon. En janvier 1757, c'est Ahmad Shah Abdali, un ancien général de Nadir Shah, qui captura Delhi. Pendant plusieurs décennies l'histoire de Delhi fut marquée par des luttes locales. En 1803 les moghols firent appel aux britanniques pour les protéger des marathes. Dès lors, les souverains moghols n'eurent plus qu'un rôle honorifique.

En 1857 Delhi fut le siège de la mutinerie des cipayes (les soldats indiens enrôlés dans l'armée anglaise). Ceux-ci furent soutenus par le souverain moghol Bahadur Shah Zafar. Pendant 4 mois la bataille fit rage avant de tourner définitivement à l'avantage des anglais le 20 septembre 1857. Les mutins furent capturés et exécutés, la famille royale moghole fut exilée. La Couronne Britannique décida de mettre fin aux pouvoirs de la Compagnie des Indes et prit les commandes du raj. La capitale fut déplacée de Delhi vers Calcutta. Delhi conserva toutefois son influence. C'est là que le roi George V annonça en 1911 la décision de bâtir une nouvelle ville à Delhi et d'en faire la nouvelle capitale de l'Inde. La construction de New Delhi fut confiée à Edwin Lutyens. Elle débuta en 1913 et le Vice-Roi s'y installa en décembre 1929. New Delhi fut inaugurée en février 1931.

Delhi fut la place forte des mouvements nationalistes. En 1912 Lord Hardinge, le Vice-roi, fut victime d'une tentative d'assassinat. En 1942 le mouvement Quit India fut lancé. En 1947 le nouveau Vice-roi, Lord Mountbatten, s'installa à Delhi avec pour mission de débarrasser l'Angleterre du problème indien. Le 15 Août 1947, l'indépendance de l'Inde est proclamée. Gandhi est assassiné à Delhi le 30 janvier 1948 aux termes de plusieurs mois de combats entre communautés religieuses.
En 1950 la ville est officiellement choisie comme capitale de la République Indienne.

   
   
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